A quoi servent les logiciels pilotes des imprimantes ?

A quoi servent les logiciels pilotes des imprimantes ?

Un pilote ou driver en anglais, est un programme informatique ou composant logiciel permettant au système d'exploitation de faire fonctionner un dispositif matériel. Généralement, tout périphérique dispose de son propre pilote, développé par son constructeur. Découvrez au travers de cette rubrique à quoi servent les logiciels pilotes des imprimantes.

Qu'est-ce qu'un logiciel pilote ?

Pour pouvoir fonctionner parfaitement, les périphériques, dont l'imprimante, nécessite un logiciel pilote. Il s'agit d'un petit programme qui aide le système d'exploitation de Windows, Unix, Linux, OS X, etc. de reconnaître le dispositif. Ce dernier ne pourra pas être utilisé sans pilote compatible. De manière générale, le constructeur fournit l'imprimante avec un CD-Rom contenant le pilote et quelques logiciels supplémentaires.

Ainsi, avant de connecter un nouvel équipement, il est nécessaire d'installer le driver correspondant. Une opération importante pour que l'OS arrive à le reconnaître directement sans devoir définir les spécificités du périphérique. Par ailleurs, les imprimantes Plug&Play vous simplifient la tâche puisque l'installation du pilote n'est même pas requise. Le système d'exploitation cherche automatiquement le logiciel pilote dans sa base de données ou du moins fournit un chemin d'accès vers le programme.

Parfois, les fabricants de ce matériel proposent des nouvelles versions de logiciels pilotes pour restaurer les bugs qui perturbent son utilisation ou pour améliorer ses fonctionnalités.

Les rôles d'un logiciel pilote pour imprimantes

Vous avez par exemple un logiciel de traitement de texte ou de tableur, et il doit imprimer. Sachez que certains périphériques, notamment l'imprimante, ont besoin d'être détectés par l'ordinateur pour assumer ses fonctions. Il faut reconnaître que le logiciel pilote est à cet effet indispensable. Il sert d'intermédiaire entre le matériel et la gestion d'impression de l'ordinateur pour leur accorder une excellente communication.

Le driver apporte au PC ou Mac les informations nécessaires qui permettent d'utiliser l'imprimante. Il lui explique en quelque sorte les fonctions et les modes d'utilisation de ce périphérique. C'est ce qui offre l'occasion au gestionnaire d'impression de contrôler et de faire des échanges avec l'imprimante.

Seuls les logiciels pilotes sont capables d'identifier le matériel et d'exploiter au mieux ses potentiels. Ils indiquent au système d'exploitation qu'un dispositif est relié à l'ordinateur. Ces programmes peuvent aussi sélectionner les paramètres nécessaires pour avoir les meilleurs résultats à l'impression. De ce fait, il est fortement recommandable d'installer un meilleur logiciel pilote.

Comment trouver le meilleur logiciel pilote pour l'imprimante ?

Dans la plupart des cas, des drivers développés pour une ou plusieurs plateformes sont livrés lors de l'achat de l'imprimante dans un CD d'installation. Sinon, ils sont disponibles gratuitement sur le site du fabricant ou d'autres sites spécialisés comme Eptimum. Cette société française est une experte de la distribution dématérialisée de logiciels. Les services en ligne d'Eptimum apportent une aide précieuse à trouver et télécharger les bons pilotes.

De manière générale, les fabricants fournissent des mis à jour périodiques qui peuvent apporter des versions plus développées, des améliorations du matériel, des correctifs, etc. même si le hardware n'évolue pas. Une simple mise à jour suffit à optimiser la performance du périphérique. Mais pour découvrir les logiciels pilotes les plus adaptés à votre imprimante, il convient de connaitre sa configuration (nom exact, référence…).